Η τέταρτη θητεία του Μανόλο Χιμένεθ στον πάγκο της ΑΕΚ ξεκινά από το Γ. Καραϊσκάκης και το ντέρμπι με τον Ολυμπιακό (3/1, 19:30, Novasports 1) στο πλαίσιο της 14ης αγωνιστικής της Super League Intewetten. Ο Ανδαλουσιάνος προπονητής έπλεξε το εγκώμιο των ερυθρόλευκων – όπως υποστήριξε χαρακτηριστικά αξίζει που είναι πρώτος στη βαθμολογία – και τόνισε ότι δεν μπορεί να κάνει μαγικά.

Παράλληλα, εστία στη βελτίωση της αμυντικής συμπεριφοράς της Ένωσης, ξεκαθαρίζοντας ότι τα πρωταθλήματα δεν κατακτώνται μόνον από τις καλές επιθέσεις. Μίλησε με τα καλύτερα λόγια τόσο για τον τέως όσο και για τον νυν τεχνικό διευθυντή, Ίλια Ίβιτς και Παναγιώτη Κονέ αντίστοιχα. Αναλυτικά όσα δήλωσε στη NOVA:

“Καλή χρονιά για όλους. Νιώθω όμορφα, ήρθα σε ένα κλαμπ, σε μια πόλη που γνωρίζω όπου πάρα πολλούς φίλους. Οι τόσες επιστροφές δεν είναι κάτι νορμάλ στην καριέρα ενός αθλητή. Αλλά εγώ χαρακτηρίζομαι ως ένας άνθρωπος που είμαι πιστός στα συναισθήματα μου. Ήμουν 32 χρόνια στη Σεβίλλη και έφυγα και γύρισα κάποιες φορές. Είχα κάποιες προτάσεις από άλλες ομάδες αλλά ποτέ δεν το σκέφτηκα.

Αυτό που υποσχέθηκα στην οικογένεια μου μετά τα Εμιράτα ήταν να κάνω έναν χρόνο ξεκούραση. Όμως όπως λέω πάντα είναι δύο ομάδες που ποτέ δεν μπορώ να αρνηθώ, η μια είναι η Σεβίλλη και η άλλη η ΑΕΚ. Θα το έχετε ακούσει ξανά από εμένα”, υποστήριξε αρχικά και μίλησε στη συνέχεια:

Για τον Ολυμπιακό: “Ο Ολυμπιακός είναι πρώτος και το αξίζει. Είναι μια καλή ομάδα με καλούς παίκτες. Με έναν προπονητή και κάποιους παίκτες που είναι πολύ καιρό μαζί. Έχουν την αυτοπεποίθηση και γι’ αυτό είναι πρώτοι. Αυτό είναι κάτι που θα καταφέρουμε να το κάνουμε. Το έχουμε κάνει και στο παρελθόν. Θέλω να δω την ομάδα μου να μάχεται απέναντι σε Ολυμπιακό, ΠΑΟΚ και Άρη αλλά για να το πετύχεις αυτό χρειάζεται χρόνος και δουλειά.”

Το παιχνίδι της Κυριακής:Το παιχνίδι της Κυριακής βαθμολογικά είναι πολύ σημαντικό. Είμαι εδώ έξι μέρες και δε μπορώ να πω ότι θα κάνω μαγικά και όλα θα πάνε καλά. Είμαι εδώ για τέταρτη φορά, έχουμε κερδίσει μαζί ένα πρωτάθλημα κι ένα κύπελλο, έχουμε πάει άλλες τρεις φορές στον τελικό, πάντα ήμασταν στην πρώτη τριάδα και θα προσπαθήσω να κάνω το ίδιο όπως τις προηγούμενες φορές που ερχόμουν. Δουλειά.”

Για το έργο που θέλει να κάνει στην τέταρτη θητεία του: “Δεν είναι εύκολο το έργο μας. Δεν υπάρχει χρόνος και πρέπει να είσαι όσο πιο ανταγωνιστικός γίνεται. Όλα τα καλά που έκανε ο προηγούμενος προπονητής θα τα διατηρήσω και θα προσπαθήσω να βοηθήσω την ομάδα να βελτιωθεί και να ωριμάσει. Είμαστε σε μια ομάδα που εκτός από ποδόσφαιρο πρέπει να βάλεις και την καρδιά σου. Όλοι μας πρέπει να βάλουμε την καρδιά μας. Μετά φυσικά είναι και τα αποτελέσματα που θα κρίνουν τη συνέχεια”.

Για το αν παρακολουθούσε την πορεία της ομάδας: “Δεν έχω χάσει ποτέ την επαφή με την ΑΕΚ. Έχω πολλούς φίλους, οπαδούς, πρώην ποδοσφαιριστές της ομάδας αλλά ακόμα και παίκτες που παίζουν ακόμα. Δεν χάνω ποτέ την επαφή μου με την ΑΕΚ γιατί έχω φίλους εδώ και με ενδιαφέρει να γνωρίζω τι κάνουν και πώς τα πηγαίνουν. Όταν μπορούσα έβλεπα τα παιχνίδια της ΑΕΚ. Δεν μπορώ να πω ότι τα είδα όλα αλλά κάποια τα έχω δει. Δεν σκεφτόμουν ότι υπάρχει πιθανότητα να επιστρέψω γιατί πρέπει να έχουμε σεβασμό στους συναδέλφους. Ποτέ δεν μιλάω με μια ομάδα που έχει προπονητή, είναι θέμα σεβασμού”.

Για το ποιον ήθελε να δει πρώτα: “Τον Πάνο (τον μεταφραστή) ήθελα να δω. Τους παίκτες που ήταν την πρώτη περίοδο, δυο τρεις φίλους οι οποίοι είναι πολύ καλοί μου φίλοι, οι οποίοι δεν έχουν σχέση με το ποδόσφαιρο, αλλά είναι φιλαθλοι της ΑΕΚ.”

Για τον Ίλια Ίβιτς και τον Παναγιώτη Κονέ: “Πρώτον από την ΑΕΚ έχουν φύγει δύο πολύ καλοί επαγγελματίες. Αλλά ξέρουμε ότι στο ποδόσφαιρο την πληρώνει ειδικά ο προπονητής αλλά και ο τεχνικός διευθυντής. Δεν έχω την άποψή μου για την αλλαγή τεχνικού διευθυντή. Τον Ίβιτς δεν τον γνωρίζω προσωπικά αλλά ξέρω ότι είναι σωστός επαγγελματίας. Τον Κονέ τον γνωρίζω και γνωρίζω την ετοιμότητα του και τη βοήθεια του οταν πήραμε το πτρωταθλημα και φτάσαμε στον τελικό κυπέλλου”.

Για το τι διέκρινε πως χρειάζεται βελτίωση στην ομάδα: “Πριν δύο χρόνια όταν πήραμε το πρωτάθλημα είχαμς δεχθεί 13 γκολ. Πλέον στα μισά έχουμε ήδη δεχθεί 13 γκολ. Μπορεί κάποιοι να σκέφτονται ότι οι ομάδες που παίρνουν τα πρωταθλήματα βάζουν τα περισσότερα γκολ, αλλά αυτό δεν είναι αλήθεια. Αν δούμε όλα τα πρωταθλήματα οι πρώτες ομάδες εκτός των γκολ που πετυχαίνουν δε δέχονται κιόλας. Η άμυνα δεν είναι μόνο θέμα της άμυνας ή του τερματοφύλακα όπως το γκολ δεν είναι μόνο θέμα των επιθετικών παικτών. Πρέπει με ισορροπία σαν σύνολο να κάνουμε άμυνα και επίθεση.

Δεν είναι δικός μου ο σχεδιασμός. Θα προσπαθήσω να προσαρμοστώ έχοντας συμπληρωθεί τα μισά ματς της σεζόν, αλλά είναι ξεκάθαρο πως θα κάνω τα πάντα για να βοηθήσω την ομάδα. Πρέπει να βελτιώσουμε ό,τι μπορούμε και να σκεφτούμε τί μπορούμε να κάνουμε για για να βγάλουμε κάποια καλά στοιχεία και σκεπτόμενοι την επόμενη χρονιά να ξεκινήσουμε από το μηδέν μια καλή σεζόν.”

Για το πρώτο πράγμα που είπε στους παίκτες του: “Αυτό που τους είπα είναι ότι υπάρχουν πολύ καλοί ποδοσφαιριστές αλλά εγώ χρειάζομαι μια καλή ομάδα. Πρέπει να είμαστε ένα καλό σύνολο και όχι καλές μονάδες εντός γηπέδου.”

Το αν θα γίνουν οι μεταγραφές των Βράνιες και Αραούχο: “Αυτό εξαρτάται από τη διοίκηση και τον τεχνικό διευιυντή που διαχειρίζονται και τα οικονομικά της ομάδας. Δε θέλω να χτίσουμε κάστρα στον αέρα για πράγματα που μπορεί να μη γίνουν. Ξεκινάμε τη δουλειά με τους παίκτες που έχουμε, αν μπορέσουμε να κάνουμε κάτι καλό έχει καλώς, αλλιώς συνεχίζουμε ως έχει η ομάδα.”